EL CINE Y SUS ESTRELLAS – ROBERT POWELL

 

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A veces, unos meses antes de comenzar el rodaje de una película de la que se espera que tenga bastante éxito, le exigen a los protagonistas del elenco algunos requisitos para adaptarse de mejor manera. En algunas ocasiones, tienen que atravesar estrictas dietas para tener el cuerpo que les piden, adelgazando o engordando kilos y kilos en muy poco tiempo, con las diversas consecuencias que eso puede tener para el organismo.

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La historia de Jesús ha estado fascinando a la humanidad durante más de 2.000 años, pero el papel de “El Mesías” se ha convertido en un verdadero espejismo para los actores de Hollywood. Al igual que en la historia bíblica, los actores que lo han interpretado pasaron por momentos terribles en los escenarios. Robert Powell era prácticamente desconocido antes de que se presentara para el papel de Jesús de Nazareth. La actuación que realizó le gustó mucho al director de la miniserie, Franco Zeffirelli, pero en primera instancia fue tenido en cuenta para interpretar a Judas. El papel grande, el de Cristo, fue resultado de la gran disputa que sostuvieron Al Pacino y Dustin Hoffman.

Para muchos fanáticos, fue el actor que más impresionó en este rol. Incluso tras 39 años del estreno de “Jesús de Nazaret”, se considera una obra maestra y, tal vez, la mejor película sobre la vida de Jesús. Según las investigaciones en los ensayos anteriores a la grabación, Powell se estaba protegiendo con una túnica para el sol en el verano del año 1977 en Túnez, lugar donde se desarrolló la filmación. Al verlo, el realizador italiano tuvo una revelación: él era la viva imagen que se tenía pensada para Jesucristo en occidente. Uno podría pensar que se trataba de una interpretación más para la televisión, pero no; La cosa fue mucho más allá…

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El director entonces, sin pensarlo dos veces, despidio a Hoffman y Pacino, dos monstruos de la actuación en la época que contaban con varias nominaciones al Oscar, para contratar a Powell. A la hora de encarnar a Jesús, Powell dijo muchas veces, tras rodar la película, que la experiencia de interpretar al personaje más importante de la historia del cristianismo fue una experiencia exigente e incluso traumática. Con una estricta dieta de avellanas y agua, consiguió bajar 5 kilos en únicamente 22 días para llegar al peso ideal establecido que exigía su personaje.

Un detalle significativo de cuán estrechamente Zeffirelli reconstruyó la biografía de Jesús se encuentra en la forma en que el equipo de maquillaje insistió en encontrar un parecido entre Robert Powell y las representaciones iconográficas más difusas de Jesús. Por si fuera poco, el productor, Sir Lew Grade, de férreas y ortodoxas creencias cristianas, lo obligó a casarse Barbara Lord, con quien vivía en unión libre desde hacía tres años. El rodaje se retrasó 5 días mientras Lord llegaba a Túnez, escenario de la miniserie, organizando una boda relámpago. Pero los problemas para el actor apenas acababan de empezar…

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Estudió tan a fondo su papel e indagó tanto en él que, las personas que lo conocían, dijeron que había momentos en que Robert Powell se creía Cristo. Además, los requerimientos actorales de Zefirelli lo llevaron a crear un método en el cual no necesitaría parpadear durante siete minutos. Por ese detalle, la mirada del actor cobró tal intensidad que se convertiría, con el tiempo, en el rostro oficial de Jesús. Tanto fue así que, tras su trabajo en la producción de “Jesús de Nazaret”, el actor llegó a creerse un verdadero mensajero de Dios, aunque se pronunció claramente como ateo antes de comenzar la grabación.

La miniserie “Jesús de Nazaret”, de aproximadamente 6 horas y media, se convertió en una joya del cine. “Creo que el encanto de esta película es que no nos dirigimos a un público limitado, traté de dar una imagen a todas las culturas y audencias. Me impresionaron las 10.000 cartas de admiradores, donde me decían que era la supuesta viva imagen de Jesús”. A los 33 años y con el éxito arrollador de la miniserie, Robert Powell creía que iba a estar listo para el éxito. Para la verdad es que no fue así. Durante dos años tuvo que ir al psiquiatra por el síndrome mesiánico que había adquirido durante el rodaje…

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Al principio, Powell, que tenía 33 años cuando interpretó a Jesús, quiso darle a su personaje un lado muy humano, pero llegó a la conclusión de que cuanto más humano lo hacía, más le robaba la divinidad. Powell estaba totalmente fascinado por el papel; De hecho, ha habido una escena que lo ha perseguido de por vida, aquella en la que estaba en la cruz. “Estaba yo solo y todo el personal, junto con otros actores. Estaban todos emocionados y llorando, y podía escuchar mi voz resonando a través de las montañas. Creo que fue la mejor escena escrita de toda la historia”. Como consecuencia, nunca pudo abandonar la imagen que siempre marcó su carrera.

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